Mar 27, 2022

相片裝框時,相框與相片之間的「白邊」可以省卻嗎?

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相架結構 (簡化示範圖,實際細節視大小/重量/款式而異,只供參考)
#3為紙框,#5為托底卡紙

為高質素的攝影作品(以相紙/fine art paper為主)裝配畫框時,兩者之間通常會有一個白色的圍邊分隔開。不少人誤以為那是相紙的白邊,有些人不太看得慣這條白邊,又或覺得一條白邊令裝裱費提高並不化算。

那條白邊細看是有厚度的,是夾在透明面板(玻璃/有機玻璃等)與作品之間的一層紙框(有多個英文名,如passe-partout, mount, matting等)。一般來說,收費較高而且有信譽的公司會用進口裝裱卡紙(mat board)製作;收費較低的公司較可能用國內的平價裝裱卡紙,平價貨在各方面的質素都難與外國品牌相比。紙框內側的45度切口需要使用專用的「開卡機」切割。

雖然大型文具店有售45度𠝹刀(不便宜的)及勞作卡紙,但效果與專業裝裱行業採用的工具及卡紙是兩碼子的事。

這層紙框有兩大重要作用:

1. 在視覺上增加藝術作品與外面空間的緩衝區,讓人把目光集中在作品之上,更專心投入地欣賞。紙框開口作45度切割,是為了避免紙框厚度造成的陰影干擾作品;如果沒有紙框,厚厚的相框的陰影有時會對作品造成頗煩人的干擾。公利的說,提高視覺上質素自然亦增加了作品的知覺價值(perceived value),令作品更high class更有feel。因此就算是較經濟的相片產品,有時亦會加一條模仿紙框的白邊扮一扮嘢。

2. 紙框的另一作用是把攝影作品與透明面板分隔開。否則相紙長期被透明面板直接壓著便很易變壞。認真而言,Archival-safe的攝影作品才是真正藝術品,快變壞的則只是馬馬虎虎的裝飾品而已。值得一提,不少與我們投緣的客人都抱怨過他們攝影師提供的相片製品很易變壞(因為使用了不耐用的廉價製作),令他們失禮、失望,如此,攝影師的信譽就很易受打擊。

攝影作品被透明面板壓壞的情況,以C-print 的光面RC photo paper(常見R-format小尺寸晒相)最常出事,這類相紙表面是很厚的gelatin,略有水溶性,在炎熱潮濕的氣候下,時間長了,易與面板黏在一起。黏住的部份除了會變色影響美觀,強行撕開亦會破壞相片。而另一種常見的廉價的大尺寸廣告噴畫相紙(dye-ink噴畫用的cast-coated photo paper),一般都會在印好後裱貼光面膠膜才交貨,這層光面膠膜不會與玻璃黏合,但兩者緊貼時亦會變色,因很多人缺乏認識及過份將貨就價常在不同商場店舖見這類製作出事,遺憾他們似乎都對如此難以接受的樣衰不以為然。不過平價dye-ink相紙畫質本不夠好,顏色又很易褪色或化開,加了紙框也不會山雞變鳳凰的。

有人會認為「相片而已,到時重晒便是了。」但現時無關重要的日常生活相,隨著年月過去,隨時會變成無可取代的回憶的見證,而到時黏玻璃的那張相反而最有可能有渣拿,甚麼底片(或files)很可能早就壞了不見了。不是吹水的,我們收到的不少舊相片修復的查詢,都是這種情況。

是時候賣花讚花香,我們的giclee-print RC photo paper (尤其是半光面)、baryta photo paper 及 fine art paper 等,不易甚至不會黏玻璃,話雖如此,還是建議盡量按照傳統使用紙框。

順帶為自己做點平反,有些經驗較淺的客人查詢過別處的裝裱費比我們便宜,會選擇只找我們印相。我們既然提供淨印的選項,裝框與否自然無任歡迎,但如果是出於誤會,在別處裝框後才發現效果不理想便不好了。做得到不等如做得好,而「做得不好不如不做」更是我作為設計師、攝影師、藝術人的態度。為了盡可能確保裝裱(長時間的)質素,我們的裝裱報價是包含紙框的,整體尺寸亦會因此增大。而部分裝裱公司是另一種取態:為求價錢吸引,除非客人指明紙框 (反正不指明的,多半是不懂紙框為何物的入門人士),否則裝框費是不包紙框及無需加大尺寸,價格便有明顯分別。在商言商,他們確有他們的道理;只是我有我認為需要堅持的地方罷了。

還有很多裝裱細節會影響費用。舉例說,既然重要的紙框可以輕易省掉,多半又會省去另一張同樣重要,但完全看不見的托底用的裝裱卡紙。常見的畫框底板是木板或MDF板,在無酸性方面毫無保障,甚至很可能含有不同的化學原料,因此要用另一張裝裱卡紙托底去隔開 (同時也減低空氣污染物入侵),以免相紙變質。這張毫無存在感的托底裝裱卡紙也是我們必不放棄的。

不時有人說:「相框不過是四條木加塊玻璃一塊板而已」我還是剛才那一句:做得到不等如做得好,做得不好不如不做。裝裱工作有不少學問、秘技、成本,亦要夠細心肯花時講耐性才能做得好,「四條木加塊玻璃一塊板」的說法未免把事情想像得太簡單了。

講一個相片行業的秘密,不少公司的印相/裝裱工作是(起碼部份產品是)外判的,即是會把客戶的files及相紙等東西在不同公司之間傳來傳去,自行想像風險。

我們提供淨印相,及印相連裝框服務;不過我們不提供外來相紙裝框的服務,令一些人誤會我們的裝裱也是外判給別人的。 其實我們在網頁列出的全部製作,由印相到裝裱都是自家工場一手包辦的。不做外來相紙裝框工作是因專業裝裱人手不足,以及不少外來的相紙在交到裝裱公司時已經因為包裝不善(p.s.為盡可能減低損壞,我們在包裝淨相紙時亦下了一返工夫)、客戶保護不周等問題而有不同程度損壞,我們實在沒興趣花心機去裝裱有問題的物品而已。

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